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やめさせるべき!?赤ちゃんの指しゃぶりの意味と歯並びへの影響

赤ちゃんの指しゃぶりが気になる…というママやパパも多いのではないでしょうか。無理にやめさせるのも難しいし、どうすれば良いのかわからないという人もいると思います。今回は、赤ちゃんの指しゃぶりの意味や歯並びへの影響について紹介します。

赤ちゃんの指しゃぶりはいつから?

赤ちゃんの指しゃぶりは、生後2~3ヶ月頃から始まることが多いです。生後間もない赤ちゃんは手を使うことがあまりないので指しゃぶりが起きやすいといわれています。つかまり立ちを始めるのに手を使う必要が出てくるなど、成長とともに指しゃぶりの回数は減っていくため、あまり気にする必要はありません。

遅くとも3歳ごろになると自然とやめる子どもが多いので、小さいうちに無理にやめさせなくても大丈夫です。3歳ごろまでの指しゃぶりは、赤ちゃんの生理的な行動としてとらえると良いでしょう。

赤ちゃんの指しゃぶりが示す意味

先述のとおり、赤ちゃんの指しゃぶりは生理的なものであるため、あまり意味を持たないことが多いです。ただ、時には赤ちゃんからのサインとなって現れることもあるので、指しゃぶりが示す意味を知っておいたほうが良いでしょう。

まず、赤ちゃんはお腹が空いているときに指しゃぶりをすることがあります。ミルクを飲みたいなどの欲求が指しゃぶりとなって現れることもあります。

また、退屈なときのひとり遊びや眠いときなどにも指しゃぶりをすることがあります。ミルクを飲むと安心して眠くなってしまう赤ちゃんが多いため、眠いときに指しゃぶりをする子が多いです。

さらに、ミルクを飲む練習として指しゃぶりをしている子もいます。赤ちゃんにとっておっぱいを吸って母乳を飲むことは生きることに直結するため、本能的に吸う練習をしているのです。そのため、何もないときでも練習として指しゃぶりをしていることがあります。

赤ちゃんは手当たり次第に何でも口に入れる習性があるため、その一環として指をしゃぶっていることもあります。
自分の指やモノの形を確かめるために指をしゃぶっているのです。口の中に入れることで感触や形を覚えるので、1歳ごろまでの指しゃぶりは赤ちゃんの成長に必要なことでもあります。

ほかにも、泣いて要望を伝えようとしても伝わらず、なかなか欲求が満たされないために指しゃぶりを始めることもあります。赤ちゃんが泣いた後に指しゃぶりを始めた場合は、おむつやおなかが空いていないかなど確認してあげましょう。

指しゃぶりは適度に見守ろう!

赤ちゃんの成長の過程では欠かすことができない指しゃぶりですが、長期の指しゃぶりの影響で歯並びが悪くなったり、発音が不明瞭になったりすることもあるため、注意が必要です。

指しゃぶりを続けることで、前歯の発達に悪影響が出る恐れもあるため、3歳ごろになっても指しゃぶりがなかなか治まらない場合は、何らかの方法でやめさせたほうが良いかもしれません。

歯並びへの悪影響だけではなく、指しゃぶりの影響で鼻呼吸の習慣が身につかず、口で呼吸するくせがつく場合もあります。口呼吸を常にしてしまうと滑舌にも悪影響が出るため、注意が必要です。

しかし、成長するにつれて自然とやめる場合もあるため、叱りつけてやめさせるのは逆効果となります。自然とやめてくれるのを見守ったり、優しく諭すように教えてあげたりするのが良いでしょう。叱りつけると余計に指しゃぶりが増えてしまうこともあるので、注意が必要です。

まとめ

今回は赤ちゃんの指しゃぶりについて、その意味や悪影響などを紹介しました。赤ちゃんの指しゃぶりは成長の過程で必要な場合もあるため、3歳ごろに自然にやめてくれるのを待つのが良いでしょう。小さいうちから厳しく叱りつけてやめさせる必要はありません。

ただ、長期の指しゃぶりは滑舌や歯並びに影響するため、指しゃぶりのタイミングや頻度などをよく観察して、自然にやめさせる方向に導いてあげましょう。

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